Varför äter hundar gräs? Orsaker, förebyggande, kräkningar och mer

Varför äter hundar gräs? Orsaker, förebyggande, kräkningar och mer

Om du någonsin har märkt en hund som snackar på ett långt grässtrå, kanske du har undrat varför på jorden kan ett djur som har utvecklats för att jaga och äta kött ibland hittas bete som häst eller ko, men mycket mindre effektivt! Vissa hundar tar till och med det yttersta och börjar äta andra saker som trä eller pinnar, som kan få allvarliga hälsoeffekter.

Med det sagt kan ätande av gräs hända med nästan alla hundraser. Spelar ingen roll om det är en mindre ras som en Yorkie eller en riktigt stor hund som en amerikansk mastiff. Nästan alla raser är känsliga för att slå ner på lite gräs om de lämnas ensamma för att utforska deras oberoende i din trädgård eller i parken.



De flesta som äger en hund slutar ställa den här frågan någon gång eller komma till internet eller gå till sin veterinär för att få svar. Intressant nog är det faktiskt en fråga som har förbryllat veterinärer och forskare under lång tid och vi har fortfarande inte alla svar. Men vi vet vissa saker! Låt oss titta på vad de är!

Det är inte bara sjuka hundar

Mops äter gräs

Historiskt trodde man att bara hundar åt gräs när de var sjuka, för att få sig att kräkas. Teorin var att hundarna instinktivt visste att de behövde göra sig sjuka, så de skulle tugga ner på gräset. De långa fransarna kittlade i halsen och matstrupen och utlöste kräkningsreflexen.

Problemet med denna teori är att bevisen inte stämmer. I en studie frågades ägarna om deras hund åt gräs eller inte, och om de var sjuka efteråt. Endast 22% av hundarna som äter gräs blev sjuka. Och bara en mycket liten andel visade tecken på sjukdom innan de började äta gräset. En annan studie fann liknande resultat, med mindre än en fjärdedel av hundarna som var sjuka efter att ha ätit gräs, och alla hundar hade det bra innan de ätit gräs.



Även om vi inte helt kan rabattera den historiska teorin, verkar det mer troligt att vi inte har slagit på den verkliga orsaken än. Andra teorier inkluderar att gräset korrigerar en minut näringsbrist, att det är ett sätt för hundar att samla in extra information om hunden som tidigare toalett där, eller att det är en naturlig masker. Vi vet inte. Vad vi kan komma överens om är dock att det förmodligen är normalt i de allra flesta fall. Vi vet också att det vanligtvis inte är vanligt att en hund äter gräs när han lider av fysiska sjukdomar, som en trasig ACL.

Fem skäl Hundar äter gräs

Hund som äter gräs parkerar in

Informationen nedan är inte avsedd att vara allomfattande, men det finns vanligtvis bara fem skäl till att hundar äter gräs. Nedan hittar du varje anledning samt en förklaring till varför din valp kanske äter sin del av gröna godsaker när de går ut.



Vana och instinkt

Även om vi inte vet varför hundar äter gräs, vet vi att det inte bara är våra tama hundar som gör det. Undersökning av avföring från vilda hundar och vargar har visat att gräs kan hittas i deras katt upp till 70% av tiden. Detta tyder på att det måste finnas någon utbredd instinktuell anledning till att hundar kan välja att äta gräs.

Vissa studier på schimpanser har visat att de äter osmältbar växtmateria som ett sätt att naturligt bli av med maskar - plantans rörelser rör sig genom matsmältningssystemet och tar allt med sig när de lämnar. Det har föreslagits att äta gräs är en instinkt utformad för att rengöra hundens tarmar av maskar, men det finns inga vetenskapliga bevis för detta just nu.

Doft

Hundar föredrar ofta att tugga på de långa fransarna som vinkar i vinden - samma långa blad som är ett valmål för andra hundar att urinera och doftmarkera på. Så det finns ett förslag om att ta gräset i munnen kan vara ett mer effektivt sätt att ”samla” doften och informationen från gräset.

Återigen finns det inga verkliga bevis för detta - och jag vet verkligen att min hund föredrar gräset som växer i växthuset, där ingen annan hund har varit.

Illamående

Det kan finnas viss sanning i den historiska teorin att hundar äter gräs för att göra dem sjuka. När allt kommer omkring vet vi att vissa hundar visar tecken på att de är dåliga innan de går ut och äter gräs, även om det bara var 8% i en studie. Medan gräsätande verkar vara normalt för de allra flesta hundar, kan det vara ett problem för dem som rutinmässigt är sjuka efter att ha ätit gräs.

Illamående som kan göra att din hund vill äta gräs inkluderar pankreatit, magbesvär, diabetes, feber och IBD. Det är dock viktigt att titta på en bild av din hund som helhet; inte alla hundar som äter gräs är sjuka, så om din hund inte visar några andra tecken på sjukdom är de förmodligen bra.

Näringsbrist

Pica är den officiella termen för att äta icke-livsmedel, och det har kopplats till näringsbrister. Teorin är att hunden instinktivt erkänner ett behov av ett vitamin eller mineral och konsumerar detta i form av gräs. Det finns ett par problem med denna teori. En är att gräs passerar genom hundens matsmältningskanalen nästan helt osmält - så näringsvärdet är förmodligen mycket lågt. Ett andra problem med denna teori är att de allra flesta hundar har en komplett och balanserad diet som bör tillgodose alla sina näringsbehov. Enskilda partiproblem trots dessa dieter är formulerade för att undvika näringsbrist - men hundar äter fortfarande gräs.

Om din hund matas med en boutique-diet kan du försöka byta till en annan formulering - helst till ett varumärke som utför utfodringsprov. Dessa varumärken beräknar inte bara att maten är balanserad genom att kontrollera profilen för varje tillsatt ingrediens, men de matar också regelbundet en kohort hundar mat och mäter det faktiska intaget av näringsämnen för att säkerställa att hundar kan bearbeta kosten som avsett.

Detta är det bästa sättet att se till att en diet är komplett och balanserad och därför inte kan leda till näringsbrist. Vissa torra kibblar är inte lika näringstäta, så det är smart att leta efter livsmedel som är formulerade specifikt för en hunds ålder, särskilt sant hos äldre hundar.

Mellanmål och hunger

De flesta veterinärer är överens om att hundar äter gräs som en del av sin normala livsstil. Eftersom så många hundar gör det, och vilda hundar och vargar också, antyder det att det är en djupt rotad instinkt. Många veterinärer misstänker att hundar helt enkelt gillar smaken! Om de är kräsna ätare, de kan komma undan från att äta normal mat och tugga på gräs istället.

En studie gav ett urval av hundar möjlighet att äta gräs och såg på dem. Det fann att hundar var mer benägna att äta gräs innan de åt sin dagliga måltid, och de var också mer benägna att äta gräs på morgonen än på eftermiddagen. Detta antyder att det kan finnas en hungeraspekt att äta gräs.

Vanliga frågor

F: Är min hund sjuk?

A: De allra flesta hundar är inte sjuka när de äter gräs. Detta tyder på att, även om vissa hundar äter gräs när de är sjuka, kommer de allra flesta inte att göra det. Att äta gräs betyder inte nödvändigtvis att din hund är sjuk. Istället bör du leta efter andra ledtrådar om att din hund inte mår bra. Har de en god aptit? Är deras energinivåer normala? Är de rastlösa? Dricker de en normal mängd? Sätter de sig i ”bönläget”? Att lära känna din hunds normala beteende är viktigt så att du kan upptäcka problem tidigare. Om du tror att din hund inte är helt rätt, är det värt att prata med din veterinär för råd.

F: Äter andra köttätare gräs?

A: Ja! Vilda hundar och vargar äter gräs, liksom katter! I själva verket finns de flesta köttätare som snackar på gräs då och då. Vi har inte mer insikt i orsakerna bakom dessa andra arter som äter gräs än vad vi gör för hundar.

F: Är äta gräs skadligt?

S: Det är osannolikt att äta gräs kommer att skada din hund. Det finns dock några undantag och tider att oroa sig för. Vissa hundar kommer att äta för mycket gräs, vilket kan orsaka blockering i tarmkanalen. Detta kan göra hundar mycket sjuka och akuta operationer kan behövas. Om din hund verkar äta en betydande mängd bör du kontakta din veterinär för råd.

Vissa hundar kan äta gräs istället för maten. Även om du saknar en måltid skadar inte de flesta hundar, men det är ett djupare problem att äta så mycket gräs att de inte är intresserade av middag. Det kommer också att orsaka problem på lång sikt, eftersom gräs inte kan smälta ordentligt av hundar, så det innehåller väldigt få näringsämnen som de kan använda. Inte bara skulle en hund som gör detta snabbt börja gå ner i vikt, de skulle också börja få näringsobalanser som kan orsaka problem. Om du tror att din hund äter gräs istället för sin mat bör du kontakta en veterinär.

Naturligtvis är vissa gräs säkrare än andra. Om din hund är känd för att snacka på gräs, ska du hålla koll på vilket gräs de äter. Gräs på vägarna bär mycket föroreningar som kan vara skadliga för en hund. Ännu mer oroande är gräs som har besprutats med ogräsmedel, mossdödare, bekämpningsmedel eller till och med gödselmedel. Många av dessa föreningar är giftiga för hundar och orsakar ett brett spektrum av effekter från anfall till dödsfall.

Glöm inte att vissa saker som ser ut som gräs på avstånd kanske inte är gräs. Blåklockor, påskliljor och andra vårlökar kan ha gräsliknande klumpar, men dessa innehåller toxiner som ofta gör hundar sjuka. På samma sätt kan giftiga växter döljas i en klump gräs så det är klokt att vara försiktig.

Om du vet eller misstänker att din hund har ätit gräs som innehåller toxiner eller giftiga växter, bör du kontakta din veterinär eller en djurgiftslinje för råd.

Det är viktigt att komma ihåg att de flesta hundar gillar att snacka i långt gräs - det här är en vanlig plats för fästingar att gömma sig och väntar på att klämma fast. Du bör se till att din hund har uppdaterat lopp- och fästförebyggande, särskilt om de är benägna att snacka. Att äta gräs är också ett sätt att hundar kan fånga maskar och sjukdomar som parvovirus, så du bör se till att ditt husdjur maskas regelbundet och är uppdaterad om sina vaccinationer också.

F: När ska jag oroa mig för att min hund äter gräs?

A: De flesta hundar som äter gräs får inga skadliga effekter. Du kommer att märka gräs i avföringen en dag eller två senare, och din hund kommer att ha varit hans normala jag hela tiden.

Du bör dock oroa dig om din hund verkar äta ständigt eller om han äter mer gräs än hundmat. Du bör också oroa dig om din hund visar andra tecken på att vara sjuk, såsom kräkningar mer än en gång, diarré, buksmärta eller slöhet.

Vissa hundar har varit kända för att äta gräs när magen utvidgas - en farlig situation som ofta resulterar i mag-dilation-volvulus eller GDV. Symtomen inkluderar ständigt kräkningar eller kräkningar men utan att kräkas. Detta är en nödsituation och dessa hundar bör tas direkt till veterinären.

Även om det är sällsyntare hos hundar än katter, är det möjligt för hundar att få en bit gräs fast på baksidan av halsen, vilket orsakar en nysning, hosta eller upprepad sväljning. Detta måste tas bort kirurgiskt, så om du upptäcker något av dessa tecken bör du ta din hund till veterinären.

F: Kan jag stoppa min hund som äter gräs?

S: Om din hund inte visar några tecken på sjukdom, har en komplett och balanserad kost och bara snacks på gräs ibland, är det troligt att de är normala. Det är inte nödvändigt att hindra dem från att utföra normalt beteende och i vissa fall kan det vara skadligt, så det är värt att prata med hundtränaren innan du bestämmer dig för att ingripa. Bittera sprayer och träningstekniker kan hjälpa till att stoppa hundar för vilka gräs-snacking blir ett problem.

Slutgiltiga tankar

Medan vi har täckt mycket mark och troligen hittat åtminstone en av anledningarna till att din valp snackar på gräs, rekommenderar vi alltid att du tar din hund till din lokala veterinär om du har frågor. Medan vi kan ge råd känner du din hund bättre än någon annan och kan ofta bedöma om din valp inte mår bra.

Kommentarer