Äldre hundar: Hur man tar hand om gamla hundar (10 viktiga tips)

Äldre hundar: Hur man tar hand om gamla hundar (10 viktiga tips)

När du älskar din hund vill du inte att han ska bli gammal. Men en dag börjar din valp visa tecken på åldrande. Hans mun kommer att börja gråna, han kan vara styvare när han går, och din hund kanske inte kan gå så långt han en gång kunde. Så nu är det dags att börja justera din livsstil för att hålla din hund bekväm under sina senare år.

Att ta hand om äldre hundar är mycket som att ta hand om valpar på vissa sätt. Båda kräver högre tillsyn och mer uppmärksamhet. Du kan också behöva använda specialverktyg som en lyft sele för att deras kroppar ska fungera till sin fulla potential.



I den här artikeln ger vi dig några bra råd om hur du kan se till att din trogna vän har en lycklig pension. Vi diskuterar också några vanliga hälsoproblem hos äldre hundar som du bör se upp för.

Senior år

Åldern då en hund blir senior beror i viss utsträckning på hans ras. I allmänhet lever mindre hundar som terrier och Chihuahuas längst och går inte in i sina äldre år förrän de är tio eller 12 år gamla. I andra änden av skalan sägs gigantiska raser som Great Danes vara seniorer på cirka fem eller sex.



Men med lämplig medicinsk behandling och förebyggande vård kan din hunds senare år fortfarande vara lycklig och aktiv.



Äldreomsorg

Här är våra bästa tips för att hålla din äldre hund vid god hälsa.

Omsorg för tänder

Din hunds goda tandhygien är avgörande under hela hans liv, men denna aspekt av hans vård blir särskilt viktig när han åldras.



Genom att borsta din hunds tänder regelbundet och låta dem rengöras professionellt av din veterinär kan du förhindra smärtsamma tand- och tandköttssjukdomar, vilket kan hindra ditt husdjur från att äta ordentligt.

Näring

Äldre hundar har ofta kostproblem, inklusive aptitlöshet, problem med att tugga maten, fetma och matsmältningsbesvär.

Din veterinär kommer att ge dig råd om den bästa dietplanen för din äldre hund. Du kan behöva lägga till mer fiber i hundens diet senast välja hundfoder med hög fiber för att hjälpa hans matsmältning. Du kan också behöva minska hans intag av kolhydrater för att hålla ditt husdjur i en hälsosam vikt. Tillsätter också fiskoljor och glukosaminrika livsmedel kan hjälpa till att lindra ledvärk hos artritiska hundar. Du kan behöva gå med en äldre mat med lågt kaloriinnehåll för att också hålla din hunds vikt i schack.



Träning

Precis som äldre vuxna kan äldre hundar utveckla smärta och svårigheter att njuta av den träning de brukade njuta av. Din hund kommer fortfarande att ha korta promenader, men du måste hålla ett öga på hans gång och andning för att se till att inga problem utvecklas.

Återigen, precis som en äldre vuxen, måste din hunds hjärna också hållas aktiv. Försök använda interaktiva spel som matpussel för att underhålla din hund och hålla honom vass.

Kolla upp

Vanligtvis bör du ta din hund till veterinären för en hälsokontroll varje år. Besöket sammanfaller vanligtvis med det datum då din hunds vaccinationer förfaller. Åldrande hundar bör ha vanligare rutinmässiga veterinärbesök. Men varför?

Äldre hundar är mer mottagliga för åldersrelaterade hälsoproblem och kan kräva ytterligare tandvård. Vissa raser, inklusive retrievers och schäfer, är utsatta för förhållanden som höftdysplasi och vissa typer av cancer. Att upptäcka problem som dessa tillräckligt tidigt kan göra det möjligt för din veterinär att behandla dem innan de blir viktiga problem för din hund.



Hushjälp

När du välkomnade din hund som en valp, var du tvungen att valpsäkra ditt hus och din trädgård. Nu, under din hunds senare år, kan du behöva göra justeringar i ditt hem.

Till exempel, om din hund har artrit och kämpar för att komma in i din bil när du tar honom till parken, överväga att köpa en speciell hundramp för att göra livet enklare för honom. Om din hunds syn försämras, var noga med att placera hans vatten och mat på samma plats varje dag så att ditt husdjur vet var de hittar dem.

Du kanske vill överväga att byta ut din hunds säng mot en uppvärmd säng, särskilt om han har styva leder eller om du bor i ett område där vintrarna är kalla.

Äldre hundar har ofta problem med att resa sig, särskilt efter en lång tupplur. Lägg din hunds säng på en yta där ditt husdjur har god dragkraft för att undvika oavsiktliga fall eller halk som kan leda till skada.



Var observant

Var noga med din hunds beteende, eftersom förändringar i hur ditt husdjur agerar kan vara en röd flagga för potentiella hälsoproblem. Till exempel, om din vanligtvis giriga hund börjar släcka sin mat, kan han ha tandproblem eller ett mag-tarmproblem som kräver veterinärundersökning.

När du ser din hund varje dag kan det vara lätt att tappa koll på förändringar i ditt husdjurs humör, aptit, vikt och beteende. För att inte tappa viktiga förändringar i hunden ur sikte, bör du föra en dagbok. Du vill se till att du är vaksam så att du får några humörsförändringar som din hund kan göra som gör dem mer oroliga eller mindre socialt med människor .

Hundbäddar

Din äldre hund kommer sannolikt att vilja sova mer än han brukade göra. Se till att din hund har en lugn plats att koppla av och en mjuk, skön säng som ligger långt ifrån drag.



Badrumsavbrott

Äldre hundar har ofta en viss grad av inkontinens eller behöver lindra sig oftare än de en gång gjorde. Det kan leda till toalettproblem i ditt hem, vilket kan vara oroande för ditt husdjur och dig. Problem av denna art bör diskuteras med din veterinär, eftersom läkemedelsbehandling kan hjälpa.

Diet

Äldre hundar har andra kostbehov än yngre. Och den kost som passar din hund beror på hans storlek och ras. Som en allmän regel drar de flesta hundar nytta av en gradvis förändring av kosten vid cirka sju års ålder.

Håll ett öga på hur din hund äter och diskutera eventuella förändringar du märker med din veterinär, särskilt om din hund verkar äta mer men går ner i vikt.

Grooming

Grooming har flera fördelar för seniorhunden. Du vill hålla dem borstade regelbundet och använda ett verktyg som FURminator när de kappar sina rockar på sommaren. Du kan också använda ett schampo som är specifikt gjord för känslig hud .



  • Du tillbringar kvalitetstid med din hund.
  • Du kan kontrollera din hunds kropp för klumpar.
  • Den masserande effekten av grooming kan hjälpa till att främja hälsosam cirkulation.

Som en del av din hunds vårdrutin måste du slipa naglarna så att de inte blir för långa. Det är särskilt viktigt för äldre hundar som inte får mycket motion som vanligtvis skulle bära naglarna. Använd en kvarn kan vara lättare för äldre hundar eftersom de ofta blir skrämda mindre.

Vanliga hälsoproblem

Tidig upptäckt är det bästa sättet att förhindra att ett mindre hälsoproblem eskalerar till något mer allvarligt. Här är några av de vanligaste hälsoproblemen som påverkar äldre hundar som du behöver se upp för. Om du har några problem med ditt husdjurs hälsa, var noga med att ta honom till din veterinär för en kontroll direkt.

Syn och hörselnedsättning

När din hund åldras kan hans hörsel och syn försämras.

Äldre hundar kan vara benägna att utveckla grå starr. Grå starr ses vanligtvis först som en grumling av din hunds öga som, om den lämnas obehandlad, så småningom kan orsaka blindhet.

Katarakt hos hundar är samma som hos människor. En grå starr är en ofullkomlighet i ögat. Precis som en kameralins fokuserar ögat på objektivet. Linsen ska vara kristallklar, men när en grå starr utvecklas, döljer den synen.

Katarakt varierar i storlek från en liten prick till att täcka hela linsen. I de tidiga stadierna av dess utveckling kommer en grå starr inte att orsaka några större synproblem för din hund, kanske bara lite suddighet eller dimmighet. När katarakten är klar kommer dock ditt husdjurs syn vara dålig, snarare som att titta igenom flera ark tjockt vaxpapper.

Hörselnedsättning hos hundar uppstår vanligtvis som ett resultat av åldringsprocessen. Du kan dock hjälpa din hund och sakta ned hörselnedsättningen genom att hålla hundens öron rena.

Artros

Visste du att det enligt en studie från London Royal Veterinary College , nästan 40% av hundarna lider av artrit?

Artros är den vanligaste orsaken till stelhet och ledvärk hos äldre hundar. Artrit är en allmän term som används för att beskriva ledinflammation eller degenerativ ledsjukdom (DJD). Detta kroniska tillstånd börjar vanligtvis med att påverka hundens benleder innan det går vidare till ryggraden. Hundartrit är enormt försvagande och smärtsam för din hund om den lämnas obehandlad.

Stora raser som Tyska herdar är benägna att utveckla artrit , särskilt efter sju års ålder.

Näring spelar en viktig roll för att hantera artrit hos äldre hundar. Diskutera med din veterinär hur tillskott kan hjälpa din hunds tillstånd.

Demens

Precis som människor kan äldre hundar förlora sin kognitiva funktion när de blir äldre. Hundens demens orsakar förvirring, desorientering, rastlöshet och sömnlöshet. Vissa hundar med demens går oändligt och kan inte slå sig ner och sova. Inkontinens kan också vara en del av tillståndet.

Dessa beteenden är otroligt oroande för både hund och ägare. Om du märker att din hund har börjat bete sig annorlunda, prata med din veterinär, eftersom vissa läkemedel kan hjälpa tillståndet.

Cancer

När din hund blir äldre kanske du märker att han utvecklar några klumpar och stötar. Lyckligtvis är många av dessa sannolikt ofarliga fettiga klumpar som kallas lipom. Åldern ökar dock risken för cancer hos hundar, så om du märker några konstiga stötar som inte fanns tidigare, ta din hund till veterinärkontroll.

Kranskärlsproblem

När hundar blir äldre är de mer benägna att utveckla hjärtproblem. Om du märker att din hund har svårt att andas, hosta, kräkas eller inte längre njuter av en lång promenad, kan han ha hjärtsjukdom , och du bör fråga din veterinär om råd omedelbart.

Fetma

Om din hund blir överviktig kan han utveckla diabetes. Dessutom är fetma hundar mer benägna att drabbas av hjärtsjukdomar, ledvärk och vissa former av cancer.

Var noga med att mata din hund korrekt så att han inte blir överviktig. Om du är osäker på ransonen din hund ska matas, prata med din veterinär för råd.

Gastrointestinala problem

Många äldre hundar lider av magbesvär från tid till annan. Men problem som njure eller leversjukdom kan också orsaka matsmältningsbesvär, så alltid ska din hund undersökas av din veterinär om magproblem kvarstår.

Urininkontinens

Urininkontinens hos hundar kan vara några få knappt märkbara droppar, till en fullskalig tömning av urinblåsan. Urininkontinens förekommer ofta hos äldre hundar eftersom blåsans ringmuskler

  • bli svagare som
  • de
  • hund åldras.

Urininkontinens är ofta inte lätt att upptäcka när den börjar. Men om din hund alltid slickar området runt urinröret och huden i detta område är inflammerad och röd, kan det tyda på att urin läcker ut ur urinblåsan. Inkontinens händer ofta när din hund sover. Så håll ett öga på hans sängkläder för eventuella fuktiga områden.

Även om alla raser och båda könen kan drabbas av urininkontinens, ses problemet oftast hos äldre, avkönade honhundar. Det beror på att musklerna som kontrollerar urinblåsans försvagning när hunden blir äldre och inte är lika effektiva för att kontrollera urinhålan.

Inkontinens kan orsakas av att urinblåsan blir svagare när hunden åldras. Äldre kvinnliga hundar kan vara utsatta för cystit och demens kan också spela en roll.

Vissa läkemedel kan hjälpa till att lindra förlusten av urinblåsekontroll, så prata med din veterinär.

Njursjukdom

Njursvikt är ett mycket vanligt problem hos åldrande hundar. Även om kroniskt njursvikt inte kan botas kan det kontrolleras och hanteras med rätt kost och medicinering.

Den sista destinationen

Ingen lever för evigt. Det är det smärtsamma faktum att du måste ta itu med en dag när din äldre hund når slutet av sitt liv. Att fatta det slutgiltiga beslutet för din hunds räkning är det svåraste samtalet du någonsin kommer att behöva ringa, men det är också det yttersta ansvaret som går hand i hand med ägande av husdjur.

Bli alltid vägledd av din veterinär när det gäller att fatta det slutliga beslutet att avsluta din hunds liv. Frestas aldrig att försöka förlänga ditt älskade husdjurs orättvisa liv, för att rädda dig själv smärtan av att förlora honom. Din hunds livskvalitet måste alltid vara din prioritet.

Slutgiltiga tankar

Även om det är svårt att ta kommer din hund att bli gammal en dag, och det är viktigt att du förstår hur du ska ta hand om honom under sina senare år.

Ta din hund för mer frekventa veterinärkontroller och håll koll på eventuella hälsoproblem. Runt ditt hem och din trädgård gör du justeringar som underlättar livet för din trogna vän.

Din äldre hund kanske inte längre är en valp, men han har alltid varit din bästa vän och han kommer att uppskatta den extra omsorg du tar för att hålla honom bekväm och glad under sina gyllene år.

Kommentarer